天上聖母-媽祖的俗身,係福建省興化府莆田縣湄洲嶼人,姓林名默娘。她的父親林惟愨,別名愿,為人敦厚樸實,樂善好施,母親王氏,生有五女一男,男名洪毅身體虛弱,其父母乃天天朝夕焚香膜拜蒼天,祈能再授一子。宋太祖建隆元年(960)農曆三月二十三日,王氏即分娩生下一女嬰,該女嬰生後一個月,仍不曾出聲哭過,因而其父取其名為「默娘」。

林默娘自小聰穎過人,稟賦有悟力,過目不忘,更能精通易理。十三歲時,老道士「玄通」到家化緣,見默娘生性異稟,乃授以「玄微秘法」,自此默娘能替人看病,治癒者無數。

十六歲時,有一天在庭中之古井裏,忽然出現神人由井底而昇,神人手持銅符,交與默娘後昇空而去。默娘潛心演繹銅符之靈妙,更得一身變化靈通的道術,能驅邪救難。

十八歲時,其父受因於狂風急浪中,生命危在旦夕,默娘能生法術,使風平浪靜,救其父與危舟中之人。宋太宗雍熙四年(987)九月九日,時默娘二十九歲(虛歲),別家人到湄洲嶼,白日飛昇,升天後即經常顯靈救渡世人,湄洲居民感念祂的恩澤,建廟奉祀尊為「通賢靈女」。

至於其歷朝褒封,宋朝僅褒封為「夫人」、「正妃」。元、明兩朝褒封「天妃」。據連橫《臺灣通史》載:清朝康熙十九年(1680),閩浙總督姚啓聖奏言:「蕩平海島,神佑靈異,請鍚崇封」;遂封「天上聖母」。康熙二十三年(1684),清軍伐台灣,靖海將軍施琅奏請加封 「天后」。

媽祖神像